Les Jardins de Baracane
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Quel musée visiter à Avignon ?

Ancien palais des Archevêques, classé au Patrimoine mondial de l’Unesco, le Musée du Petit Palais, situé à côté du majestueux Palais gothique qu’est le Palais des Papes, abrite une collection reconnue de peintures italiennes (dépôt du Louvre – collection Campana). 
Découvrez cet édifice, accompagné par un guide agréé.
 
Voici quelques informations préalables pour s’imprégner de l’histoire de ce monument du patrimoine de la ville d’Avignon.

Histoire du bâtiment

Ce « Petit Palais », d’environ 3000 morganisés autour de deux cours intérieures, constitue un important témoignage de l’installation pontificale à Avignon au XIVe siècle puis de la transformation de la cité du XVe au XVIIIe siècle, devenue une vice légation du pape régnant à Rome.

La Révolution

Le 14 septembre 1791 fut promulguée une loi portant réunion des États d’Avignon et du Comtat Venaissin à la France, États qui, jusque là, étaient demeurés la propriété de l’Église. Dès 1791, le palais archiépiscopal fut déclaré bien national et saisi. Après avoir été utilisé comme lieu de détention comme beaucoup d’autres édifices, il devint un dépôt pour les œuvres saisies chez les émigrés et dans les édifices religieux avignonnais. Près d’un millier de tableaux y furent entreposés avant d’être mis en vente ou transférés dans le nouveau muséum aménagé dans l’ancien couvent de Saint-Martial.

De multiples occupations jusqu’en 1826

Durant le premier quart du XIXe siècle, le bâtiment fut divisé en lots loués à un cabaretier, des artisans et des négociants. Il fut aussi transformé en caserne pour les troupes étrangères pendant une décennie.
 
Il était dans un état déplorable lorsqu’il fut acheté par l’archevêque d’Avignon, Monseigneur de Mons, pour y établir le petit séminaire. Il conserva cette fonction jusqu’à la loi de séparation de l’Église et de l’État de 1905.
De 1905 à 1960, le Petit Palais devint une école primaire supérieure de garçons puis un collège moderne et technique.

La restauration du bâtiment en vue de sa transformation en musée

La restauration du Petit Palais, édifice classé appartenant à la Ville d’Avignon, fut entreprise en 1961 et confiée à l’Architecte en Chef des Monuments Historiques Jean Sonnier. L’objectif consistait à restaurer l’édifice pour y installer un nouveau musée. Une fois supprimés les aménagements imposés par les fonctions antérieures, Sonnier dégagea le plus possible le bâtiment de la fin du Moyen Age, en laissant visibles les traces des diverses phases de la construction.
 
Devenu musée, Le Petit Palais abrite aujourd’hui une collection exceptionnelle de peintures italiennes (collection Campana, dépôt du Louvre) et provençales fin 13e-début 16e s.

Visite guidée chaque dernier dimanche du mois à 10h30 – sauf le 26 décembre 2021.

Musée Petit Palais Avignon